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英伦传奇(十一):伊普斯维奇升班马奇迹

发布时间:2019-09-08 点击数:

  阿尔夫-拉姆塞这个名字,熟悉英国足球的球迷们一定不会感到陌生,因为正是他率领英格兰代表队夺得了1966年世界杯冠军——队史唯一一项大赛冠军。但当时英足总为何会选择拉姆塞担任三狮主帅呢?因为他带领升班马伊普斯维奇神奇问鼎英甲联赛的冠军!那么“升班马奇迹”究竟是如何诞生的呢?

  伊普斯维奇镇足球俱乐部(Ipswich Town Football Club)成立于1878年10月16日。伊普斯维奇是英国东部萨福克郡的第一大镇,也是郡治所在地。不过即便是在今天,这里人口也才不到14万,而伊普斯维奇队的主场波特曼路球场(Portman Road)的观众容量就达到3万人。绰号“蓝军”的伊普斯维奇由当地议员托马斯-科博德(Thomas Cobbold)成立,成立10年之后,它与“伊普斯维奇板球俱乐部”合并,现在我们所说的“伊普斯维奇足球俱乐部”才算正式诞生。

  一开始,伊普斯维奇只是在当地的足球圈里活跃,夺得过萨福克挑战杯和萨福克成年杯等业余比赛的冠军。1907年,“蓝军”加入南部业余联赛(Southern Amateur League),1921-1922赛季、1929-1930赛季、1932-1933赛季和1933-1934赛季四次夺得冠军。1935年,科博德家族的上尉伊万-科博德(Ivan Cobbold)成为俱乐部主席,他与阿森纳时任主席萨缪尔-希尔伍德(Samuea Hill-Wood)是好友,希尔伍德劝说科博德将伊普斯维奇转为职业球队,并把自己在伦敦的家作为科博德面试伊普斯维奇主帅候选人的地方。在那里,爱尔兰前国脚麦克-奥布里恩(Mick OBrien)成为该队历史上的第一位主教练。

  1936年,伊普斯维奇正式成为职业球队,进入南部联赛(Southern League)。首个赛季,“蓝军”就成功夺冠,于是趁势申请加入职业联赛。不过在最终投票中,伊普斯维奇获得24票,不敌埃克塞特和阿尔德肖特,暂时无缘职业联赛。1937-1938赛季,伊普斯维奇的主帅已经从奥布里恩换成斯科特-邓肯(Scott Duncan),而奥布里恩被解雇的理由非常有意思:身为鳏夫的他爱上了当地酒吧的一个已婚女店主,而这家酒吧的主人就是科博德,科博德认为奥布里恩的行为举止失当。

  苏格兰人邓肯球员时代是右边锋,效力过纽卡斯尔、格拉斯哥流浪者、凯尔特人等球队,1932-1937年间担任曼联俱乐部的秘书。为了得到他,科博德开出2000英镑的年薪,而邓肯在曼联的薪水只有一年800英镑,而且如果赛季表现不错的线镑的奖金。在邓肯的率领下,伊普斯维奇夺得1937-1938赛季的第三名,并再次申请加入职业联赛。科博德觉得希望不大,但邓肯信心十足,他动用了效力纽卡时的关系网,帮助“蓝军”拿到36票,从而一举获得职业联赛的参赛资格。

  1938-1939赛季,成立已有60年之久的伊普斯维奇历史上第一次参加职业联赛——第三级别(南部)联赛。虽然只是初哥,但他们的表现已算不错,42轮16胜12平14负拿到44分,最终获得第7名。正当伊普斯维奇准备再接再厉时,第二次世界大战爆发了。科博德宣布伊普斯维奇镇的所有足球比赛停止,直到战争结束再重新开始。此举遭到了英格兰最大的球迷组织、拥有超过一万名会员的伊普斯维奇球迷协会的抗议,但科博德的态度非常强硬,紧接着他又宣布波特曼路球场关闭。

  于是,伊普斯维奇成为第一家在二战中关闭球场的职业联赛俱乐部。部分球员在科博德的酿酒厂工作,而邓肯在一家烟厂获得了岗位。1944年6月,科博德在伦敦服役时被德国空军投下的炸弹炸死,年仅47岁。不过他的两个儿子帕特里克-科博德和约翰-科博德后来子承父业,成为伊普斯维奇的主席。

  1946-1947赛季,职业联赛重新开战,伊普斯维奇获得第6。接下来几个赛季,“蓝军”的战绩一直在低谷徘徊,曾连续两季排名第17。球队的最大问题是球员平均年龄太大,在1949-1950赛季的一场比赛里,出场11人中只有1名年龄在30岁以下,最年长的球员甚至有41岁!为此,邓肯进行了多笔引援,迅速完成更新换代。在他的带领下,1953-1954赛季伊普斯维奇勇夺冠军,升入英乙联赛。

  不过在英乙联赛只待了一个赛季,“蓝军”就以第21名的成绩降级。年已67岁的邓肯决定退位让贤,他辞去主帅一职,转而担任俱乐部秘书。伊普斯维奇遂开始寻找新的主帅,这名主帅必须年轻,他会是谁呢?最终,前英格兰国脚阿尔夫-拉姆塞(Alf Ramsey)成为了“蓝军”的新任主教练。

  阿尔夫-拉姆塞是阿尔伯特-拉姆塞的四个儿子之一(还有一个女儿)。阿尔夫从小就喜欢和几个兄弟们在上学、放学的路上踢网球。而除了足球之外,它还擅长跳高、跳远、100码和200码、拳击,堪称体育全能。从学校毕业后,他没能在当地的福特汽车厂找到工作,只能到食品杂货店里谋生,工资每周只有12先令,但拉姆塞过得非常开心。

  1940年,拉姆塞入伍参军,他的足球天赋在军队中得到展现,甚至还当上了军队足球队的队长。1943年,在与南安普顿的比赛里,拉姆塞表现出色,因此收到对方的邀请。“圣徒”为拉姆塞开出一份职业合同,他签约之后代表南安普顿参加战时联赛。当时拉姆塞司职内锋,但其干净利落的球风更适合踢后卫,他自己也更喜欢那个位置。1946年二战结束后,拉姆塞退伍,南安普顿主帅比尔-多金(Bill Dodgin)正式让他改打右后卫。

  1949年,拉姆塞加盟托特纳姆热刺,关于他在热刺的故事,笔者在上一章已经提到过。总之,他与恩师罗维一道帮助热刺夺得1950-1951赛季的英甲冠军,并成为英格兰代表队的主力右后卫。不过1955年的拉姆塞已经失去了热刺的主力位置,于是在科博德的盛情邀请下,他选择退役并执起伊普斯维奇的教鞭。

  按照一般的说法,拉姆塞出生于1920年1月22日,所以当时他只有35岁。但实际上他的年龄更年轻:33岁。据说为了能从南安普顿那里拿到更好的合同,他把年龄改小了两年。无论如何,拉姆塞还很年轻。刚到伊普斯维奇的时候,有记者问他是否会掌控训练。第一次执教的阿尔夫谦虚的表示:“不不,我会把训练留给教练员,不过我是个年轻人,也许我能帮上忙。”

  有一桩趣事:拉姆塞对自己东伦敦工人阶级的出身很敏感,为了变得更“高大上”,他专门参加过演说课,以纠正他的口音,虽然拉姆塞自己对此予以否认。不过据说科博德家族之所以选择拉姆塞,就与他“高大上”的口音有关,因为科博德家族也是贵族出身。虽然口音变了,但是拉姆塞的语法仍不那么“高贵”,这种反差在当时引起过不少人的嘲笑。

  言归正传。拉姆塞的第一个任务是增强伊普斯维奇的防守,1954-1955赛季“蓝军”之所以降级,就是因为防守太差:42轮联赛丢了92球!好在拉姆塞本来就是后卫出身,调教防守完全不是问题。当然,拉姆塞对球队的最大改造还是在进攻端,而且这一战术性改造具有深远的意义,影响了整个英格兰乃至世界足球。

  这究竟是怎样的改造、或者说革命呢?简单来说就是四个字:边锋回撤。这要先从伊普斯维奇的两位主力边锋说起。1960年,拉姆塞花费3000英镑从莱斯特城买入罗伊-史蒂芬森(Roy Stephenson)。史蒂芬森能司职右内锋和右边锋,加盟时已经28岁,他在布莱克本和莱斯特城都不是主力,伊普斯维奇是他职业生涯的最后机会,如果还打不上主力的话,他就决定退役回老家了。伊普斯维奇确实成为史蒂芬森效力的最后一家俱乐部,但在这里,他取得了足球生涯的最伟大成功。

  左边锋吉米-里德贝特(Jimmy Leadbetter)是斯科特-邓肯以1750英镑从布莱顿签下的,不过他加盟三周后拉姆塞就上任了。里德贝特原本司职内锋,但拉姆塞将他改造成右边锋,与史蒂芬森搭档两翼。不过伊普斯维奇的边锋,并非那个时代流行的沿着边线突破、传中的传统边锋,拉姆塞要求两人回撤到中场,接应边后卫的传球,实际上是变身为现代型的边前卫。

  对于这种“边锋回撤”的战术,里德贝特解释道:“我被拉回来接收来自防线的传球。对方边后卫不会跟得太远来盯防我,所以我有更多的空间来移动。当我再次带球向前时,我就能将对方边后卫吸引,使他们离开原来的防守位置。这样一来,对方左路防区就会出现大空当,特德-菲利普斯就可以加以利用。”从1949年开始就效力于伊普斯维奇的约翰-埃尔斯沃斯(John Elsworthy)说道:“这个体系让对手的防守非常困惑,我们总是多出一个人来拿球,这个多出来的球员有更多的时间去带球,我们可以充分利用他。”

  同样是回撤拿球,史蒂芬森和里德贝特的作用也不相同。前者拿球后更多的是直接找前锋拉伊-克劳福德(Ray Crawford)的头顶,克劳福德1958年以5000英镑的转会费从朴茨茅斯加盟,是拉姆塞最倚仗的锋线箭头,他两度效力伊普斯维奇,曾夺得七个赛季的队内最佳射手!克劳福德处子秀就打入两球,后来他回忆道:“一开始我根本不明白拉姆塞的体系到底是什么,但当我融入球队之后,我发现我们的边锋都回撤了。我的到来也是战术改变的一部分。”

  史蒂芬森更多走脚下球,将球交给另一名前锋特德-菲利普斯(Ted Phillips)。菲利普斯是10号球衣的拥有者,他身体强壮,速度飞快,最大特点是射门力量十足,甚至能在中线完成超级远射。举个例子:有一次拉姆塞要求球员加练射门,自己站在门前当门将,结果菲利普斯站了出来,一脚势大力沉的射门轰进,吓得拉姆塞赶紧暂停训练!菲利普斯有个习惯,总是第一个到达训练场,队友没来之前他会坐在俱乐部的办公室里看报纸。每天早晨拉姆塞来了,都要主动和他打招呼:“早上好,特德”,菲利普斯这才从报纸后面探出脑袋,答道:“早上好,阿尔夫。”

  不过这种超出时代的战术并非每个伊普斯维奇的球迷都感冒,约翰-埃斯特伍德表示:“大多数球迷都不理解拉姆塞的战术,他们大声要求里德贝特回到边翼。”有球迷叫嚷道:“我们需要一个更快、更强壮的边锋,里德贝特没有速度,不能干净利落的过掉对方边后卫。”但拉姆塞并未受到影响,他为爱将辩护道:“我们对里德贝特非常倚重,他很好的连接起防守和进攻。”

  说句后话:“边锋回撤”战术来自拉姆塞在热刺主帅罗维帐下效力时的体悟,上一章笔者对此有过交代。在伊普斯维奇取得成功之后,拉姆塞将它移植到英格兰代表队,于是阿兰-鲍尔(Alan Ball)和马丁-皮特斯(Martin Peters)成为了三狮军团的里德贝特和史蒂芬森。最终,拉姆塞凭借这一战术率领英格兰夺得队史第一个、也是迄今为止唯一一个世界杯冠军,因此它也被誉为“无翼奇迹(The Wingless Wonders)”。

  在拉姆塞的率领下,1956-1957赛季伊普斯维奇以第三级别联赛冠军的身份重新升入英乙,不过接下来的三个赛季他们分别获得第8、第16和第11名。1960-1961赛季,“无翼”战术打磨成熟的“蓝军”开始冲击英甲。首轮联赛,“蓝军”客场3比1击败莱顿东方,之后又4比0大胜布莱顿、5比2横扫利兹联、4比2战胜斯托克城、主场6比2狂胜莱顿东方,等等。最终,伊普斯维奇42战26胜7平9负拿到59分,以1分优势力压谢菲尔德联队夺得英乙冠军,两队携手升入英甲。而且伊普斯维奇42轮打入惊人的100球,失球数只有55球。

  这不仅是伊普斯维奇第一次夺得英乙桂冠,也是第一次升入顶级联赛。作为升班马,“蓝军”会取得怎样的成绩呢?至少博彩公司对他们的信心非常不足,伊普斯维奇夺冠的赔率竟然是1赔100!拉姆塞的球队开局也非常不利,印证了业界的看低:首轮客场0比0战平博尔顿、第二轮客场3比4负于伯恩利、第三轮主场2比4不敌曼城,前三轮未尝胜绩。

  直到第四轮,伊普斯维奇主场再战伯恩利,前22分钟就打入4球,终于以6比2的比分斩获队史顶级联赛的第一场胜利。取得首胜后,“蓝军”似乎找到了状态,克劳福德和菲利普斯进球连连,于是一波连胜诞生:3比1西布朗维奇、2比1布莱克本、4比1伯明翰。不过第9轮客场2比5惨败于埃弗顿脚下令伊普斯维奇的信心遭受重创,又是三轮不胜。

  1961年10月,伊普斯维奇主场对阵上赛季双冠王热刺,这场比赛对于拉姆塞的意义自然非同寻常。热刺边锋克里夫-琼斯头球梅开二度,但伊普斯维奇很快就扳回一城。关键时刻,克劳福德挺身而出,两分钟内梅开二度,帮助“蓝军”取得领先!此后热刺发起猛攻,但门将罗伊-拜利(Roy Bailey)表现出色,做出多次精彩扑救。3比2,伊普斯维奇神奇逆转反败为胜。由于这场胜利,拉姆塞的球队也得到了整个英国足坛的关注。

  1比0击败诺丁汉森林,让伊普斯维奇第一次杀入积分榜前三甲,为球队第200场出战的菲利普斯打入唯一进球。虽然客场0比2输给狼队,但4比1击败曼联、3比0完胜卡迪夫城、5比2大胜切尔西,令“蓝军”真正成为冠军的争夺者,他们屈居伯恩利之后,暂时排名英甲次席。

  进入1962年,伊普斯维奇1比3不敌伯明翰,足总杯也被诺维奇淘汰,但从那之后,拉姆塞的球队开启不败之旅:从第27轮4比2埃弗顿开始,最后16场联赛他们竟然只输了1场!第30轮主场4比0大胜谢菲尔德联队,是这段不败旅程的最经典战例,伊普斯维奇在这场大胜中展现出的霸气令对手折服,埃尔斯沃斯回忆道:“当赛后我走下球场的时候,乔-肖(谢联后卫)问我:你们总是踢得这么出色吗?我回答是的,于是他严肃的说‘我认为你们能走下去,并赢得联赛冠军。’”

  第32轮,伊普斯维奇客场3比1战胜热刺,完成赛季双杀,克劳福德打入一球,菲利普斯梅开二度,史蒂芬森还曾击中门框。而在同一轮,领头羊伯恩利被卡迪夫城逼平,“蓝军”落后的分差变为1分。不过接下来的两场联赛,拉姆塞的球队与布莱克浦、诺丁汉森林战平,已经落后伯恩利2分。好在对阵莱斯特城一战,伊普斯维奇2比0取胜,终于取得3轮以来的第一场胜利。

  3月的最后一场比赛,伊普斯维奇主场3比2击败狼队,由于伯恩利要踢足总杯半决赛,所以凭借这场胜利,“蓝军”暂时登上英甲积分榜的榜首!这可是该队历史上的第一次。不过伯恩利也只落后1分,而且手握4场补赛,冠军谁属还很难预料。果然,下一轮伊普斯维奇就在客场0比5惨败于曼联脚下,10场不败终结,若非博比-查尔顿三次击中门柱,拉姆塞的球队还会输得更惨,而伯恩利趁此机会重新登顶。

  倒数第5轮,伊普斯维奇主场1比0小胜卡迪夫城,同轮伯恩利输给曼联,“蓝军”再次占据榜首。接下来主场对阵阿森纳,伊普斯维奇两球落后,但克劳福德和里德贝特的进球帮助球队取得2比2平局,拿到极为关键的1分。仅仅24小时之后,拉姆塞的球队又客场迎战切尔西,埃克塞斯郡离伦敦很近。这一次,“蓝军”依然是在0比2落后的情况下抢回1分,让人赞叹他们绝地反击的能力。

  两天之后,伊普斯维奇继续留在伦敦作战,客场挑战阿森纳,这一次他们干净利落的3比0拿下。而伯恩利被布莱克浦逼平,落后“蓝军”2分,不过他们还有两场比赛,伊普斯维奇只剩下一场。由于伯恩利拥有较大的得失平均球优势,所以只要取得两连胜,那么即便拉姆塞的球队最后一轮取胜,两队平分,夺冠的依然会是伯恩利。

  伊普斯维奇想要夺冠,除了必须取胜之外,扬红公式高手联盟网!还得寄希望于伯恩利在最后两轮至少有一场不胜。“蓝军”率先完成了自己的任务,最后一轮2比0战胜阿斯顿维拉,接下来就看伯恩利的了。结果伯恩利主场被切尔西1比1逼平,这就意味着伊普斯维奇夺得了1961-1962赛季的英甲联赛冠军!别忘了,“蓝军”可是以升班马的身份夺冠的,更别忘了赛季开始前,他们的夺冠赔率是1赔100!这次夺冠,堪称英格兰足球史上最伟大的奇迹之一。

  然而伊普斯维奇的危机也开始了。夺冠的四个月之后,他们就在1962年慈善盾中1比5惨败于热刺脚下,而上赛季“蓝军”可是双杀对手的。热刺主帅比尔-尼科尔森用实际行动证明他已经知道怎么对付拉姆塞的无翼战术:安排边前卫紧盯回撤的边锋,而边后卫和中前卫一起盯防克劳福德和菲利普斯,伊普斯维奇完全受制,遭遇惨败。

  慈善盾收到重击之后,伊普斯维奇在1962-1963赛季开局不利,前3轮1平2负。而这只是开始,事实上前16轮他们竟然只赢了两场!当然参加欧洲冠军杯也让他们有所分心,第一轮拉姆塞的球队客场4比1、主场10比0大胜马耳他的 Maltese俱乐部,但第二轮客场0比3输给AC米兰,虽然主场2比1取胜,最终还是以3比4的总比分被淘汰出局。

  1962年12月,伊普斯维奇再次面对热刺,这一次输得更惨:0比5。从那之后到第二年3月中旬,“蓝军”一场未胜,还在客场1比6惨败给西布朗维奇,2比4遭到热刺双杀。从3月下旬开始,由卫冕变成保级的“蓝军”终于找回一些状态,最后12轮只输了两场,最终获得第17名,惊险保级成功。

  然而保级并不意味着万事大吉,因为拉姆塞在1962年10月25日被任命为英格兰代表队的新任主帅,尽管1963年5月才正式上任,但主帅的离开对于球队的打击也在这个赛季充分体现出来。从伊普斯维奇到英格兰,拉姆塞迈上了封神之路,但失去了拉姆塞的伊普斯维奇开始走下坡路。1963-1964赛季,“蓝军”垫底降级,虽然1967-1968赛季夺得英乙冠军重回甲级,不过再也没有重回巅峰,最高排名只有第三而已。

  1985-1986赛季结束后,伊普斯维奇再次降级,但他们赶在英超创立前成功升级,成为英超元年的参赛球队之一。不过仅仅在英超征战了三个赛季,“蓝军”就再次降级。2000-2001赛季,身为英超升班马的伊普斯维奇在前球员乔治-伯利(George Burley)的执教下成为一匹大黑马,获得第5名的佳绩,但2001-2002赛季就迅速被打回原形,以第18名身份降级。如今伊普斯维奇依旧丝毫没有英格兰顶级联赛冠军的风采,目前在英冠征战,上赛季排名第7。而为他们带来唯一冠军的拉姆塞爵士,早已于1999年4月28日去世,享年79岁。